La marihuana medicinal en el Perú

La reciente propuesta del presidente de México Enrique Peña Nieto de “dar pasos firmes hacia un nuevo paradigma que concibe a las drogas desde un enfoque de prevención, salud pública y derechos humanos” ha puesto nuevamente en el tapete el tema de la legalización de la marihuana con fines medicinales.

Lo que el presidente Nieto quiere para México, una nación que ha visto mas de 100.000 muertos y 26.000 desaparecidos desde que el ex presidente Felipe Calderón declarara una guerra frontal contra las drogas, es despenalizar la posesión de menos de 28 gramos de marihuana y permitir que “se autorice el uso de medicamentos elaborados a base de marihuana y/o sus ingredientes activos, así como la investigación clínica con fines de registro”. De conseguirlo, México se uniría a Chile, Colombia, Puerto Rico y Uruguay que ya la han legalizado con esos fines.

Si bien es cierto que la despenalización del uso recreativo de la marihuana tiene también profundas implicancias en la salud pública, este artículo no se enfocará en ese punto, si no en la necesidad de estudiar y aprobar el uso de la marihuana medicinal en el Perú.

 

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No todas las plantas de marihuanas son iguales

Las plantas de marihuana se diferencian por la cantidad de mas de 100 sustancias químicas llamadas cannabinoides que contienen, de las cuales, dos son las principales: el tetrahidrocannabinol o THC y el cannabidiol o CBD. El THC “te hace volar”, mientras que el CBD no tiene  ningún efecto recreativo, sino mas bien tiene un fuerte efecto ansiolítico y relajante muscular. En otras palabras, para conseguir el efecto recreativo de la marihuana, debe consumirse la planta rica en THC, mientras que para conseguir el efecto medicinal, debe usarse la variedad rica en CBD (si una persona fuma marihuana rica en CBD, no siente ningún efecto).

En la actualidad, gracias al paciente trabajo de cruce de plantas, se han conseguido dos variedades de marihuana muy rica en CBD y casi sin contenido en THC: la Charlotte Web en Colorado y la Avidekel en Israel. La Charlotte Web tiene 20% de CBD y menos de 0.5% de THC, la Avidekel tiene 16.3% de CBD y 0% de THC. De esas plantas  se obtiene un aceite, el cual es purificado, estandarizado para que contenga dosis predecibles y constantes de CBD, y envasado para su uso e investigación.

La compañía israelí Tikun Olam es la mas importante del mundo en investigación de marihuana medicinal, mientras que nuestros vecinos chilenos, tienen ya los cultivos de marihuana medicinal mas grandes de América Latina. Gracias a una ley aprobada por la presidenta Michelle Bachelet en diciembre del 2015, la cual manda que el Instituto de Salud de Chile lidere la investigación médica de la marihuana, mas de 6.000 plantas están siendo cultivadas en el municipio de Colbún al sur de Santiago, con un beneficio potencial a mas de 200.000 personas, 4.000 de ellas, gratuitamente. En Chile, 87% de la población esta de acuerdo en el uso medicinal de la marihuana.

Evidencia científica

Los efectos medicinales de la marihuana han sido documentados desdetiempos muy antiguos. Existen escritos chinos, indios, griegos y egipcios que demuestran que la planta tuvo múltiples usos medicinales empíricos.

En la actualidad, aparte del Tikun Olam en Israel, el Centro para la Investigación Medicinal de la Cannabis de Estados Unidos (CMCR por sus siglas en inglés) es un ejemplo a seguir en la investigación de los usos médicos de la marihuana. El CMCR lista por ejemplo estudios ya completados en las severas contracciones musculares de la esclerosis múltiple, en los trastornos del sueño, en los dolores de los nervios (neuropatía) de los diabéticos y de pacientes con SIDA, en las propiedades analgésicas del fumar marihuana, en el efecto sobre los linfocitos CD4, en el dolor de origen nervioso de las lesiones de la médula espinal, en la comparación de fumar versus vaporizar la marihuana, etc.

Sin duda que dentro de poco, Chile se convertirá en el polo de investigación de marihuana medicinal mas importante de América del Sur. Con fondos de 20 municipios, se espera que este año, el Instituto Nacional del Cáncer y otros tres hospitales chilenos empiecen a investigar el efecto de la marihuana en dolores crónicos, epilepsia y problemas oncológicos. De no regularse el uso medicinal de la marihuana en el Perú, dentro de poco, los pacientes peruanos en necesidad de aliviar sus dolencias con productos derivados de la marihuana, tendrán que ir en viaje de peregrinación hasta Chile para beneficiarse de esos productos.

Corolario

El uso medicinal de la marihuana (muy diferente del uso recreativo) es una realidad científica actual que no resiste ya ninguna oposición racional. La pregunta no es si la marihuana tiene o no propiedades medicinales, sino mas bien, cuales son esas propiedades medicinales en las diferentes poblaciones de nuestro continente.

La exposición del presidente Peña Nieto fue consecuencia de un debate nacional, con 200 expositores y 4.000 interesados (consumidores y padres de familia), agrupados en cinco foros temáticos.

Es momento que los políticos peruanos (empezando por los actuales candidatos  presidenciales) se pronuncien, e inicien el diálogo necesario para el beneficio de miles de enfermos peruanos en necesidad de productos medicinales derivados de la marihuana.

 

Datos sobre el autor de esta nota:
El Dr. Elmer Huerta es Director del Preventorio del Instituto de Cáncer del MedStar Washington Hospital Center en Washington, DC y tiene una obsesión: traducir para las grandes mayorías la complicada información médica, expresándola en términos sencillos y de utilidad para el público. Con casi 30 años de trabajo médico y cuatro especialidades (medicina interna, oncología médica, prevención del cáncer y salud pública), el Dr. Huerta atiende pacientes en el hospital y es investigador de cáncer. A través de su labor docente en los medios de comunicación, el Dr. Huerta ha desarrollado un alto grado de respeto y confianza en la comunidad hispana a nivel nacional e internacional. En la actualidad es colaborador médico de CNN en Español y Asesor Médico de AUNA en el Perú. Ha testificado ante el Congreso de EE.UU. y fue nombrado por el presidente Clinton como miembro del Consejo Nacional del Cáncer en 1998. Elegido Presidente Nacional de la Sociedad Americana del Cáncer en 2007, es el único latino que ha ocupado ese puesto en mas de 100 años de esa prestigiosa organización.Miembro de la Academia Nacional de Medicina del Perú, recibió el premio “Innovaciones a la Prevención 2004” de la Secretaría de Salud de EEUU y el premio “Campeón de Salud Pública y Prevención 2013” de la Casa Blanca. Ha publicado los libros \”La Salud Hecho Fácil\” y “Confrontando el Cáncer” y fue seleccionado como uno de los 100 hispanos más influyentes en Estados Unidos en 2008. Este blog desarrollará temas puntuales relativos al acontecer médico nacional e internacional, proporcionando en lo posible, las fuentes bibliográficas científicas originales.