Mighty Diamonds : La armonía roots Reggae con sabor a Jamaica

Mighty Diamonds es un trío de armonía de origen jamaiquino, con un sonido roots reggae con una fuerte influencia rastafari. El grupo fue formado en 1969  y permanecieron juntos hasta el 2012. Se hicieron conocidos por su álbum debut de 1976 llamado Right Time producido por Joseph Hoo Kim y  fue lanzado en 1979 por Deeper Roots.

Mighty Diamonds @ Lima Reggae Festival II Lima

Formado en 1969 en Trenchtown, región de Kingston, el grupo cuenta con un vocalista principal Donald “Tabby” Shaw, y con dos vocalistas que hacen armonía,los cuales son Fitzroy “Bunny” Simpson y Lloyd “Judge” Ferguson. Ellos se convirtieron en amigos en la escuela a mediados de los 60s, y su nombre original fue The Limelight, adoptando ‘The Mighty Diamonds’  después de que la madre de Shaw comenzará referirse a ellos como “the diamonds”.

Sus suaves armonías  y coreografías en el escenario, fueron inspiradas por Motown, grupo vocal  de los 60s,con Shaw enlistando The Temptations, The Stylistics, The Impressions,  y The Delfonics ,así como también tuvieron influencia de artistas jamaiquinos de rocksteady tales como John Holt y Ken Boothe.

Sus primeras grabaciones fueron producidas por Pat Francis, Stranger Cole (“Girl You Are Too Young” (1970), “Oh No Baby”),Derrick Harriott (“Mash Up”), Bunny Lee (“Jah Jah Bless the Dreadlocks”, “Carefree Girl”), Lee “Scratch” Perry (“Talk About It”), y Rupie Edwards,pero fue en 1973 de que tuvieron su primer sencillo que fue un éxito con la producción de Francis “Shame and Pride”, grabación que se llevó acabo en el estudio “ Dynamic Sounds “. Fue a mediados de los 70s, que el trabajo con el productor Joseph Hoo Kim les dio frutos muy positivos y obtuvieron un real logro. “Country Living” y “Hey Girl”, fueron grabados y publicados por  el sello discográfico  Channel One. “Right Time” siguió, en el sello discográfico de Hoo Kim, Well Charge, y consolidaron su status como uno de los tops como grupo jamaiquino del momento.

Virgin Records firmó con ellos y su álbum debut, Right Time, fue publicado en 1976,  incluyendo la mayoría de los primeros éxitos de Channel One. El álbum fue un éxito internacional y  continuo, Virgin los envió a trabajar con Allen Toussaint en New Orleans, con músicos locales que fueron la banda de acompañamiento. El resultado del album Ice on Fire  fue una pésima venta,  la producción no fue del interés de los fans de reggae, y el álbum posteriormente fue descrito como “un intento de músicos de soul de New Orleans tocando reggae”.

De regreso en Jamaica,continuaron grabando para Channel One, con el album “Stand Up to Your Judgment “ publicado en 1978, y continuaron produciendo una serie de exitosos sencillos.  También publicaron grabaciones en su propio sello discográfico ‘Bad Gong’. El grupo de Deeper Roots, publicó en 1979,el que fue su siguiente álbum de gran éxito,  de nuevo fue publicado por Virgin, en su sello discográfico Front Line.

En la primera etapa de los 80s grabaron con el productor Gussie Clarke, usaron gran parte del antiguo Studio One,  pistas que fueron como la base para sus grabaciones,y los dubplates de sus sesiones se convirtieron en los más populares en el sound systems en Jamaica, New York, y Londres, particularmente “Pass the Kouchie”, grabado en el riddim “Full Up”.  Su trabajo con Clarke produjo el álbum “Changes” en 1981.

“Pass the Koutchie“, escrito por Ferguson y Simpson, se convertió en un éxito internacional dos veces,cuando fue por primera vez publicado (en su album Changes en 1982) y de nuevo cuando fue interpretado por Musical Youth con la letra alterada para quitar las referencias de la droga y fue publicado como “Pass the Dutchie“.

Su presentación en el Reggae Sunsplash en 1982  fue publicada más tarde, en su álbum de ese mismo año, emparejando con la presentación de Mutabaruka.

El grupo continuó publicando álbumes regularmente, adaptando exitosamente predominantes ritmos digitales de los 80s y más.

Tabby, Bunny y Judge han producido más de cuarenta álbumes en su larga carrera.

DISCOGRAFÍA

Albumes Studio
  • Right Time(1976), Well Charge/Virgin – también emitido  bajo el título de When The Right Time Come (I Need A Roof)
  • Ice on Fire(1977), Virgin
  • Planet Mars Dub(1978), Front Line – The Icebreakers and the Diamonds, versión dub de Planet Earth
  • Stand Up To Your Judgment(1978), Channel One
  • Tell Me What’s Wrong(1978), Hit Bound
  • Planet Earth(1978), Virgin
  • Deeper Roots(1979), Front Line
  • Deeper Roots Dub(1979)
  • Changes(1981), Music Works
  • Dubwise(1981), Music Works – seis versiones dub de Changes y otras cuatro dubs
  • Reggae Street(1981), Shanachie
  • The Roots Is There(1982), Music Works/Shanachie
  • Indestructible(1982), Alligator
  • Heads of Government(1982), Jah Guidance
  • Leaders of Black Countrys (Showcase Album)(1983), Mobiliser
  • Backstage(1983), Music Works
  • Kouchie Vibes(1984), Burning Sounds
  • Pass The Kouchie(1985), Bad Gong – sencillos emitidos en Bad Gong records en la primera etapa de los 80s, además de material nuevo
  • Struggling(1985), Live & Learn
  • If You Looking For Trouble(1986), Live & Learn
  • The Real Enemy(1987), Greensleeves
  • Never Get Weary(1988), Live & Learn
  • Get Ready(1988), Rohit International/Greensleeves
  • Jam Session(1990), Live & Learn
  • Tour The World(1991) – contiene cinco nuevas canciones y cinco antiguas canciones
  • Patience(1991), Tassa
  • The Moment of Truth(1992), Mango
  • Bust Out(1993), Greensleeves/VP
  • Speak The Truth(1994), RAS
  • Stand Up(1998), Gone Clear
  • Thugs in the Streets(2006), Nocturne
  • Inna De Yard(2008), Makasound – versiones acústicas de sus clásicas canciones presentándose con tambores nyabinghi.

Colaboraciones y albumes dividos

  • Vital Dub Strictly Rockers(aka: Vital Dub – Well Charged) (1976) – incluyendo cinco versiones  de dub del album Right Time
  • Trinity Meet The Mighty Diamonds(1979), Gorgon
  • Disco Showcase(1979), Gussie Roots Sounds – Leroy Smart  The Mighty Diamonds
  • Right Time Rockers (The Lost Album)(1998) – grabado en 1976, U-Roy Dj en los riddims del album Right Time

Compilaciones

  • Vital Selection(1981), Virgin – 1976–1979 , material  producido por Joseph Hoo Kim
  • Ebony And Ivory(1983), Woorell – Compilación Japonesa de Augustus Clark producciones
  • Diamonds Are Forever(1984) – Exclusivo Japón
  • Ready for the World(1989) – Exclusivo Japón
  • Go Seek Your Rights(1990), Front Line – 1976–1979 , material  producido por Joseph Hoo Kim
  • Mighty Diamonds Meet Don Carlos & Gold en los estudios de Channel One (1993), Channel One – incluyendo el album completo Right Time
  • Paint It Red(1993), RAS – compilación  de los sencillos de 1985–1990, aplicando la técnica de overdub con nuevos instrumentos.
  • Works(1994), JVC/Victor – 1981–1988 Augustus Clarke material
  • From The Foundation(1996), Gone Clear – The Mighty Diamonds & The Tamlins, 1978–1981, material producido por Augustus Clarke
  • Heads of Government(1996), Germain – Donovan Germain- material producido, diferente del album de 1983.
  • Maximum Replay(1997) – 1981–1988, material producido por Augustus Clarke
  • The Best of the Mighty Diamonds: 20 Hits(1997) – contiene dos albumes completos: Stand Up To Your Judgment and Tell Me What’s Wrong
  • RAS Portrait(1997), RAS – grabaciones de1993–1994
  • Right Time Come(1998) – incluye el album completo Right Time y nueve canciones de 1978
  • Indestructible: Anthology Volumen 1(1999)
  • Natural Natty Reggae(2000), Simon – compilación de sencillos producidos por Bunny Diamonds entre 1976 y 1997
  • The Classics Recordings Of Jamaica’s Finest Vocal Trio(2000), Music Club
  • Gold Collection(2000), Grayland
  • Everlasting: 30th Anniversary(2000), D-3
  • Rise Up(2001), Jet Star
  • Unconquerable(2003), Reggae Road
  • Revolution(2003), NYC Music
  • The Best Of The Mighty Diamonds(2004), Seymour – presentando dos albumes: Pass The Kouchie y el Tour The World
  • Back2Back: Tamlins & Mighty Diamonds(2007)
  • Reggae Legends(2008), VP – 4-CD boxset that contains the four albums issued on Greensleeves: The Real EnemyGet ReadyLive en Europa y Bust Out
  • Kings Of Reggae(2009), Nocturne – material emitido en RAS records en 1993–1994
  • Leaders of Black Countries(2011), Kingston Sounds

Albumes en vivo

  • Tokyo en vivo(1985)
  • Europaen vivo  (1989)
  • Reggae Sunsplashen vivo (1992), Genes –  grabado en Agosto de 1982, ocho canciones de Mighty Diamonds y siete canciones de Mutabaruka
  • The Best of Reggae Live(2001) – Frankie Paul & Mighty Diamonds
  • Europa en vivo: Linda, Francia (2002) – grabado en 1997